El desván de Paz Wharton o desván de paz

Estimados lectores y visitantes:

Hace casi dos meses que no escribo en este blog y dado que tanto los seguidores como el número de visitantes continúa aumentando os merecéis una explicación.

He estado inmersa en un proyecto de vida, establecer un negocio en Sanlúcar de Barrameda lugar donde paso los veranos desde los catorce años y que se ha convertido para mí en un refugio de calma y sosiego al que yo cariñosamente llamo mi querido pueblito.

Ni este lugar es tan pequeño como yo lo llamo, ni su playa es mía, pero yo hablo de mi playa porque me encanta pasear por ella en invierno y no encontrarme a nadie salvo a unas gaviotas traviesas que se atreven a jugar con mi perro a pesar de sus ladridos.

Así que dejo la ciudad donde he vivido desde los 8 años, Sevilla donde la calle más larga se une con Sanlúcar de Barrameda, el río Guadalquivir. Algo así me dijo un día un sanluqueño de pro y a mi me gustó la frase. Ya echo de menos mis paseos mañaneros los domingos por el Barrio Santa Cruz, me encanta perderme por sus calles ¿a quien no le gusta encontrarse de pronto con la Catedral de Sevilla, El Alcazar o los Jardines de Murillo?.

El cambio pudo haber sido mucho más drástico y radical porque me pensé muy mucho marcharme al lugar donde nací, Wuppertal en Alemania. Incluso me apunté a clases de aleman e intenté por segunda vez en mi vida aprender el que debió ser mi idioma natal. Esta vez tampoco hubo suerte una tormenta surgió repentina y estremecedora en mi cabeza y arrampló con mis planes. Ya recobrada la salud decidí que mejor permanecer cerca de los míos, sobre todo si contaba con el apoyo de mi padre y podía poner en marcha algo mío.

mostradorY aquí estoy sentada en un banco blanco de Ikea montado por un amigo sanluqueño casi familia sobre un mostrador también blanco del mismo artista de la madera y con unas ganas locas de que alguien entre por esa puerta a dejarse su dinero en mi cajón portamonedas tan nuevecito, que sólo tiene 9 días. Hasta el ordenador donde escribo es propiedad de mi padre o mejor dicho regalo suyo y eso da un poco de vértigo las tardes en que no entra un alma en el nuevo negocio aunque miran con curiosidad el escaparate.

unakita_feng shuiPara animar este negocio que aspira a convertirse en mi medio de vida he abandonado este blog y abierto otro llamado como mi tienda Desván de paz. Podéis visitarme ahora y conocerme en persona, si alguno de mis seguidores latinoamericanos osa venir de vacaciones a España en la calle Poeta Manolo Lozano, nº 9 de Sanlúcar de Barrameda, Cádiz. Si os apetece venir, por favor no os quedéis en el escaparate, pasad y mirad dentro me gustará saludaros.

Entre plantas crasas, cactus, hadas, angeles, quemadores de esencias, incensiarios, mikados, sprays aromáticos, minerales, bisutería con piedra natural,velas, inciensos, jabones, aceites esenciales, cajitas, tortugas portavelas, budas,sales de baño, libros de terapias alternativas y desarrollo personal se pasa bien la vida e incluso disfruta una del placer de leerse un libro en dos días. Pero para rentabilizar la inversión y captar clientes he abierto el blog http://www.desvandepaz.wordpress.com, la página http://www.facebook/Desvandepaz y el correo electrónico desvandepaz@gmail.com.

Como leéis he estado ocupada mientras estaba ausente de este blog, pretendo ahora recuperar el ritmo y escribir alguna que otra entrada para mantener el interés de mis 40 seguidores y corresponder a las 4969 visitas porque os merecéis mi esfuerzo, muchas gracias.

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EQUISETUM ARVENSE, COLA DE CABALLO. Hipertensión arterial V.

El nombre científico del género Equisetum proviene del latín equus, caballo y setum, crin o pelo de caballo, por lo parecido de esta planta con el pelo de la cola de los caballos. El nombre científico de la especie arvense procede del latín arva, campo, es decir, que se cría en el campo. Pertenece a la división Pteridophyta, clase Equisetopsida, orden Equisetales, familia de las equisetáceas.

Equisetum3Planta herbácea con tallos dimorficos, unos estériles y otros fértiles. Los primeros de hasta 1m de altura, ramificados, de color verde a blanquecino, con 4-14 costillas convexas y bien marcadas. Tienen vainas caulinares tan largas como anchas, algo ensanchadas en la parte superior, con dientes agudos y rígidos oscuros en el ápice, con un estrecho margen membranáceo, en ocasiones con el extremo asurcado; las ramas son simples, a veces con ramulos con 4 costillas y 4 valles en forma de V. Los tallos fértiles, de hasta 25 cm son simples, no ramificados y no tienen clorofila, con vainas acampanadas, más grandes que las de los tallos estériles. La parte fértil es un estróbilo en la parte superior, de hasta 4 cm, con esporangios en su interior que producen esporas de 35 a 45 µm, que son liberadas de febrero a mayo.

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Crece en zonas húmedas y con frecuencia arenosas, junto a cursos de agua, campos de cultivo, y en taludes, vías férreas, terrenos incultos, desde el nivel del mar a 1800m de altitud.

Las partes de esta planta que sobresalen del suelo se utilizan para las medicinas. Sólo Equisetum arvense tiene propiedades curativas. No se pueden tomar otras especies de su familia que pueden resultar tóxicas, como ocurre con Equisetum palustre con un mayor contenido de palustrina.  Equisetum palustre contiene sustancias químicas que pueden envenenar el ganado vacuno, cuya toxicidad en personas no ha sido demostrada.

Se trata de un arbusto perenne, que se reproduce por rizomas por lo que siempre lo solemos encontrar grandes grupos. Es un arbusto muy común en zonas soleadas, con buena humedad edáfica.

La Cola de Caballo se caracteriza por su tacto áspero y fibroso, de hecho esta planta se ha utilizado como estropajo natural e incluso como tejido capaz de lijar la madera. Todo esto se debe a la presencia de sales en su estructura.

equisetum2El mecanismo de acción de la Cola de Caballo aplicado sobre las plantas favorece el engrosamiento de las paredes celulares, lo que impide la penetración de los hongos, forma una estructura cristalina protectora y a su vez proporciona ciertos compuestos químicos con acción fungicida, acaricida e insecticida. La polimerización del ácido silícico, que la planta realiza, permite que la conformación de silicio que podemos llamar orgánico, este silicio amorfo e hidratado, permite que las paredes celulares se engrosen y se hagan resistentes a los ataques fúngicos especialmente. A su vez, esta planta contiene un conjunto de sustancias que son especialmente tóxicas para los hongos, como saponinas (Equisetonina), flavonoides (Isoquercitósido, Equisetrina, Galuteolina y Tiamisina) y ácidos orgánicos o alcaloides (Nicotina, Palustrina y Dimetilsulfona, Equispermina). Conforman un cocktail químico contra los hongos e insectos, así como preventivo contra los ácaros. Se puede realizar un uso de la Cola de Caballo tanto como preventivo (evita que el hongo se instale en la planta), como de tratamiento de choque (combate al hongo ya instalado en la planta).

Las personas utilizan la cola de caballo para la “retención de líquidos” (edema), los cálculos en el riñón y en la vejiga,  las infecciones del tracto urinario, la incapacidad para controlar la orina (incontinencia) y para trastornos generales de los riñones y de la vejiga.

También se utiliza para la calvicie,  la ictericia, las uñas quebradizas, las enfermedades de las articulaciones, la gota, la artrosis, la debilidad de los huesos (osteoporosis), la pérdida de peso, para los períodos menstruales  prolongados y el sangrado sin control (hemorragia) de la nariz. La cola de caballo se aplica directamente sobre la piel para tratar heridas y quemaduras.

Composición Principal

equisetumMinerales: Silicio, Potasio, Magnesio, Aluminio y Calcio.
Saponinas: Equisetonina
Flavonoides: Isoquercitrina, luteolina, kaempferol Equisetrina, Galuteolina y Tiamisina.
Alcaloides: Nicotina, Palustrina y Dimetilsulfona, Equispermina.
Ácidos: silísico, málico, caféico, tánico, ascórbico.
Taninos.

Las sustancias químicas presentes en la cola de caballo pueden tener propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, que funcionan como “píldoras de agua” (diuréticos) y aumentan la producción de orina. Resulta muy útil para tratar enfermedades del aparato urinario que precisan de un aumento de la producción de orina como: cálculos renales, cistitis, uretritis, infecciones urinarias, etc. Ésta propiedad también la hace recomendable para tratar enfermedades reumáticas como la artritis y la gota. Como diurético conviene usarla durante un mes y descansar dos meses.

Su aplicación tópica ayuda con la retracción de tejidos y detención de hemorragias. Es muy usada con fines cicatrizantes y antiinflamatorios. También es recomendada en casos de sangrado corporal como pueden ser: hemorragias nasales, menstruaciones excesivas, úlceras cutáneas, etc.

coladecaballoextracto50Su alto contenido de silicio orgánico ayuda a la recuperación de huesos, articulaciones y tejidos cartilaginosos. Además de ayudar en el tratamiento de fracturas o distensiones de huesos, la cola de caballo ayuda al organismo a absorber y fijar el calcio, por lo que es muy recomendable en los tratamientos de osteoporosis. Su consumo también es beneficioso para las personas deportistas, porque da flexibilidad a los tendones y a las paredes vasculares. Como regenerador usar dos meses y descansar dos meses.

La dosis apropiada de cola de caballo depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso de la cola de caballo.

Contraindicaciones de la Cola de Caballo

Se desaconseja su uso interno durante el embarazo o la lactancia ya que no existen estudios que excluyan efectos adversos en fetos o recién nacidos. Asimismo no se aconseja su uso en niños. No tomar en caso de:

  • Padecer gastritis, acidez estomacal o úlceras gastroduodenales.
  • Padecer diabetes de grupo II.
  • Padecer edema por insuficiencia cardíaca o renal.
  • Tener deficiencia de vitamina B1.
  • Ser propenso a tener el potasio bajo.
  • Tener problemas de corazón o hipotensión.
  • Estar usando parches de nicotina o ser sensible a ella.
  • Tener problemas de alcoholismo.
  • Estar tomando fármacos como antiinflamatorios o aspirinas.
  • Tomar medicamentos laxantes o diuréticos.
  • Haber ingerido alcohol en exceso o irritantes como el picante.
  • La cola de caballo POSIBLEMENTE NO ES SEGURA cuando se toma por vía oral a largo plazo. Contiene una sustancia química llamada tiaminasa que descompone la vitamina tiamina, lo que posiblemente lleve a su deficiencia. Algunos productos están etiquetados como “libres de tiaminasa,” pero no hay suficiente información disponible para saber si estos productos son seguros.

    Diabetes: La cola de caballo podría reducir los niveles de azúcar en la sangre en las personas con diabetes. Preste atención a las señales de baja azúcar en la sangre (hipoglicemia) y controle su azúcar en la sangre con cuidado si usted tiene diabetes y usa cola de caballo.

    Niveles bajos de potasio (hipopotasemia): La cola de caballo puede aumentar la eliminación de potasio del cuerpo, lo que posiblemente puede llevar a niveles de potasio muy bajos.

    La cola de caballo como una pastilla de agua o “diurético”, podría disminuir la eliminación del litio. Esto podría aumentar la cantidad de litio en el cuerpo y dar lugar a efectos secundarios graves. Hable con su médico antes de usar este producto si usted está tomando litio. Su dosis de litio puede ser que necesite ser cambiada.

    Tanto la cola de caballo como las nueces de areca reducen la cantidad de tiamina que el cuerpo tiene que utilizar. El uso de estas dos hierbas juntas aumenta el riesgo de que la cantidad de tiamina baje demasiado.

    La cola de caballo contiene cromo (0,0006%) y podría aumentar el riesgo de intoxicación por cromo cuando se toma con suplementos de cromo o de hierbas que contienen cromo como el arándano o la levadura de cerveza.

    Bibliografía:www.wikipedia.org, www.arcuma.com, www.asturnatura.com.

Taraxacum officinale, diente de león. Hipertensión arterial IV

Taraxacum officinale, diente de leónachicoria amarga, achicoria amarilla, amargón o lechuguilla de viejo pertenece a la división Magnoliphyta, clase Magnoliopsida, orden Asterales, familia Compuestas. El nombre científico proviene de los vocablos griegos “taraxos” que significa enfermedad y “akos” que significa remedio; su nombre en conjunto “remedio de las enfermedades” hace alusión a sus propiedades curativas.
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Foto de Daniel Baránek; Licensia de reutilización bajo Creative Commons Attribution-Share Alike license.

Es una hierba perenne con látex blanco, de 10 a 50 cm de alto, con un tallo en forma de uno o varios escapos, erecto, hueco, sin brácteas, glabro a lanoso, llevando una sola cabezuela. Sus hojas oblongas forman una roseta en la base, tienen de 2 a 40 cm de largo, más o menos profundamente divididas, glabras a algo pubescentes. Sus flores 80 a 250, con corolas amarillas, de 7 a 15 mm de largo, lígula oblonga, más larga que el tubo forman un involucro campanulado.

Su fruto es un aquenio fusiforme,  tuberculado-espinuloso en la parte superior, de 2.5 a 4 mm de largo, glabro, el pico 2 a 4 veces más largo que el cuerpo del aquenio con numerosas costillas longitudinales con espinas. Tiene vilano de ± 60 cerdas blancas o blanquecinas, de 5 a 8 mm de largo. La superficie del fruto es casi lisa.

Las hojas y flores son nutritivas y se han aprovechado comúnmente como alimento, la raíz es la parte de la planta que más se utiliza. La raíz del diente de león tiene propiedades diuréticas, aperitivas, laxantes y depurativas.

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Foto de UpstateNYer; Licenciase de reutilización bajo Creative Commons Attribution-Share Alike license

Sangre: Las hojas tiernas y frescas de diente de león son muy nutritivas. Tienen un contenido bastante alto de vitamina A, calcio y potasio; también son buena fuente de hierro, zinc, boro, sodio y las vitaminas B, C y D. Es un suplemento útil para purificar y fortalecer la sangre: aumenta la producción de glóbulos rojos, elimina el ácido úrico y regula la tensión arterial. Se recomienda para remediar la anemia.

Diabetes: En Europa el diente de león se ha consumido como remedio para la diabetes. La raíz contiene azúcares que son relativamente fáciles de digerir por las personas diabéticas: en primavera contiene levulosa y en otoño ésta se cambia por la inulina.

Problemas de los riñones y vías urinarias: Durante siglos se ha empleado para estimular y purificar los riñones; se ha recomendado para remediar infecciones urinarias y cálculos (piedras en los riñones). Al contrario que otros diuréticos que provocan una pérdida de potasio, el diente de león no disminuye el potasio en el cuerpo. El diente de león contiene sustancias químicas que pueden aumentar la producción de orina y disminuir la hinchazón (inflamación).

Digestión: Es un tónico amargo y un laxante suave; estimula el apetito y la producción de bilis. Se ha utilizado para aliviar el estreñimiento, inapetencia y trastornos gástricos.

Hígado y piel: El diente de león es un remedio eficaz contra las afecciones hepáticas y se ha empleado como remedio para problemas relacionados con la acumulación de toxinas en el cuerpo. En la medicina tradicional se ha utilizado para aliviar la ictericia, congestiones del hígado,  edemas, erupciones de la piel, eczemas, psoriasis y otras afecciones de la piel. Una infusión de la flor también se puede aplicar a la piel para lavar las áreas afectadas.

Contraindicaciones del diente de león:

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El diente de león podría disminuir la cantidad de antibiótico que el cuerpo absorbe. Al tomarlo junto con antibióticos podría disminuir la eficacia de algunos antibióticos.

El tomar diente de león podría disminuir la eliminación de litio. Esto podría aumentar la cantidad de litio en el cuerpo y llevar a graves efectos secundarios. Si está tomando litio, converse con médico antes de tomar diente de león. Puede que sea necesario cambiar la dosis del litio.

Algunos medicamentos son alterados y descompuestos por el hígado (Sustratos de citocromo P450 1A2 (CYP1A2)). El diente de león podría disminuir la rapidez con que el hígado descompone algunos medicamentos. Tomar diente de león con algunos medicamentos que son descompuestos por el hígado puede aumentar los efectos y efectos secundarios de estos medicamentos. Antes de tomar diente de león consulte con su médico si está tomando medicamentos que son modificados por el hígado.

El hígado ayuda a descomponer los fármacos glucuronidados. El diente de león podría aumentar la rapidez con que el hígado descompone estos medicamentos. Esto podría disminuir la eficacia de estos medicamentos.

El diente de león contiene cantidades significativas de potasio. Algunas pastillas e hierbas pueden también aumentar los niveles de potasio en el cuerpo. Tomarlas junto con diente de león podría aumentar demasiado la cantidad de potasio en el cuerpo.

Bibliografía: http://www.conabio.gob.mx/, http://www.wikipedia.org, http://www.asturnatura.com, http://compgenomics.ucdavis.edu/, http://ichn.iec.cat/

Lamium album, ortiga blanca, ortiga muerta. Hipertensión arterial IV

Pertenece a la división Magnoliphyta, clase Magnoliopsida, orden Lamiales, familia labiadas. Planta perenne de 20 – 80 cm, pelosa. El tallo tiene sección cuadrangular y hojas opuestas, pecioladas, de 25 – 120 x 10 – 50 mm, de contorno ovado, toscamente serradas. Se parecen mucho a las de Urtica dioica. Sus pelos no son urticantes como los de la ortiga mayor. Las flores se disponen en grupos numerosos en los nudos de la parte alta del tallo, verticilastros. El cáliz está formado por cinco sépalos soldados que forman un tubo curvado en cuyo extremo hay 5 dientes tan largos como el tubo. La corola es blanca y está formada por un tubo tan largo o más que el caliz y se abre al exterior en dos labios; el superior es entero o crenulado, con forma de casco y el inferior presenta dos lóbulos laterales con dos o tres pequeños dientes. El fruto es un tetraquenio (fruto seco e indehiscente formado por cuatro aquenios, típico de labiadas y boragináceas) cuyas núculas o aquenios  (frutos con el pericarpo endurecido y recubierto por una cúpula en la base) son trígonas y con ápendice truncado.

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Es una hierba muy corriente en toda Europa, crece en matorrales, borde de caminos y de cultivos, suele aparecer como mala hierba en jardines, entre la maleza y en lugares no cultivados. En España abunda en los valles del norte, especialmente en los del Pirineo y de la Cordillera Cantábrica.

La ortiga blanca contiene mucílagos, taninos, saponina, glucósidos y jugos minerales.

Tiene propiedades astringentes, antiinflamatorias, diuréticas, depurativas, hipoglucemiantes, antirreumáticas, reguladoras de las funciones intestinales y expectorantes.

Contiene también una histamina que es la base de su acción hemostática,  vasoconstrictora de los vasos pelvianos.

En aplicaciones externas, sirve para el lavado de erupciones dérmicas, eczemas, quemaduras, inflamaciones vaginales, hemorroides y varices; igualmente para la preparación de compresas contra estas mismas afecciones. Se emplea también para gargarismos en faringitis y estomatitis

Otra característica de esta planta es su inocuidad; incluso en algunos países europeos, en épocas de mucha hambre, se utilizaron sus hojas, hervidas y sazonadas con condimentos, como alimento. Así las hojas jóvenes se pueden consumir preparadas como si fueran espinacas.

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Sus propiedades farmacológicas más características se refieren a sus acciones tónica y astringente -debidas a los taninos- y antiséptica y levemente hemostática por los flavonoides y fenoles; asimismo, la presencia de mucílago le confiere una acción demulcente (con acción protectora local por su viscosidad, igual que las mucosidades en las membranas mucosas, usada en el tratamiento local de gingivitis, estomatitis, faringitis: en tos y en ocasiones en gastroenteritis).

Bibliografía: http://www.asturnatura.com, http://www.wikipedia.org

Balance tardío del 2014

El 2014 ha sido un año de retiro para mí, me retire del blog y de mi vida social. Tanto que hago el balance en el mes de julio en vez de en enero.

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Las razones fueron varias. Primero, una tesis doctoral que quería terminar como una prioridad de primer orden en mi vida y cuya final resulto ser dejarla como proyecto inacabado ante el desinterés de los directores de tesis y su opinión de que el tema al ser anticuado carecía de calidad científica para ser presentado ante un tribunal universitario aunque curiosamente si me proponían realizar una publicación científica. Meses después de esa decisión tomada en octubre, soy yo la que carezco de interés para realizar el artículo. Ha sido demasiado largo el tiempo dedicado al efavirenz, un antirretroviral frente a la infección por VIH, como para que ahora me apetezca retomar el tema.

Otra razón para el aislamiento fue la decisión en septiembre de prepararme el BIR, el examen para acceder a una especialidad sanitaria para biolologos. Opte por prepararme en cuatro meses un temario que había preparado durante dos años en 2004. Retomar ese temario me trajo ilusión y renovado interés en las distintas asignaturas que había cursado durante la licenciatura pero no me trajo el ansiado puesto de trabajo. Ya que supere la nota de corte del aprobado pero no conseguí una de las 30 plazas.

El 2014 terminó casi sin que me diese cuenta en mi querido pueblito lejos de mi familia cercana por un distanciamiento que se había iniciado a finales de 2013 en relación a la enfermedad de mi padrino y con la compañía muy agradable de nuevas amigas. La fiesta de Noche Vieja fue una cena familiar en casa de mi mejor amigo. Ya tocaba que celebraramos alguna cena en los 24 años que hace que nos conocemos y la presencia de mis nuevas amigas también colaboro al buen momento que pasamos.

Lo que me deparó el 2015 ya os lo contaré en otra entrada.

Ribes nigrum, grosellero negro o zarzaparrilla negra. Hipertensión arterial III

Tiene  frutos de color negro, y  flores con un color rojizo en el interior. Sus frutos son comestibles. Para usos medicinales se emplean sus hojas, frutos y brotes. Presenta las siguientes propiedades:

  • Diurética, antiinflamatoria y antirreumática.
  • Actividad antialérgica y antihipertensiva.
  • Favorece la eliminación de compuestos nitrogenados, urea y ácido úrico por la orina.
  • Los frutos presentan actividad vitamínica y vasoprotectora.

Ribes nigrumAporta un buen número de sustancias beneficiosas:

  • Vitamina C en una cantidad cuatro veces superior a la naranja.
  • Compuestos naturales con efecto antioxidante.
  • Las antocianinas (pigmentos hidrosolubles en las vacuolas de  células vegetales y que otorgan el color a hojas, flores y fruto), que dan el color negro al fruto, reducen la inflamación de zonas aquejadas de artritis.
  • Los frutos con efectos antiinflamatorios y antibacterianos que se han usado como remedio tradicional para problemas de garganta.

El grosellero negro se emplea en casos de: reumatismos, gota, ácido úrico y litiasis renal, prostatismo, tratamiento de accidentes vasculares cerebrales, prevención de problemas circulatorios venosos, fragilidad capilar, pérdida de visión nocturna, antidiarreico por su gran cantidad en taninos y pectina, fiebre, estados inflamatorios agudos y pasajeros, inflamaciones de boca, garganta y faringe, estados alérgicos.

Ventajas del grosellero negro:

  • Sus frutas se usan para la prevención de enfermedades cardiovasculares, pues aumentan la resistencia de los capilares sanguíneos. Es beneficiosa en trastornos circulatorios como las varices.
  • Estimulante de la digestión. Útil contra la diarrea.
  • La grosella negra tiene un potente efecto antiinflamatorio con acciones similares a la cortisona en alergias crónicas. De ahí su uso sobre la piel para el tratamiento de dermatosis, eczemas, picaduras de insectos y contusiones.

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Efectos secundarios del grosellero negro: puede irritar la mucosa gástrica por sus taninos, contraindicado en casos de gastritis y/o úlcera gastroduodenal. Este efecto secundario se puede paliar asociándolo con sustancias con mucílagos (como el malvavisco).

Contraindicaciones del grosellero negro: Su uso como diurético en presencia de hipertensión, cardiopatías o insuficiencia renal, sólo debe hacerse por prescripción y bajo control médico. Ante la posibilidad de que se produzca una descompensación tensional o, si la eliminación de potasio es considerable, una potenciación del efecto de los cardiotónicos.

Bibliografía: http://www.suplments.com, https://emartinolivencia.wordpress.com

KraKauer tiene una nueva definición de inteligencia

El investigador norteamericano David C. Krakauer cree que la inteligencia es complicada y diversa, y hemos tendido a simplificarla demasiado. Y es algo que tiene serias consecuencias.

Fuente: El coDavid C. Krakauer, presidente del Sante Fe Institute, lleva décadas estudiando la forma en que los humanos (y otras especies) han evolucionado en el procesamiento de la información. El científico, matemático de formación, es un apasionado de la teoría de sistemas, y cree que estamos muy equivocados sobre lo que realmente significa ser inteligente. Y es algo que tiene serias consecuencias en nuestro devenir cotidiano, como individuos y como sociedad.

Como ha explicado el matemático en una entrevista en Nautilus, de un tiempo a esta parte –y como viene siendo habitual en las ciencias sociales– hemos tratado de reducir la inteligencia a un número: el coeficiente intelectual.

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 “Esto es como decir que puedes saberlo todo sobre el valor de una cosa conociendo su precio. Es como si te digo que he estado en una magnifica exhibición y he visto Las señoritas de Avignon de Picasso, me preguntas qué me ha parecido, y te contesto: ‘6,6 millones de dólares o, presumiblemente, bastante más’. Esto no te dice nada. La inteligencia es complicada y diversa, y hemos tendido a simplificarla demasiado”.

Pero si la inteligencia es compleja no lo es tanto su definición, que para Krakauer resulta clara: “La inteligencia es una serie de reglas y manipulaciones que te garantizan llegar a una solución en n pasos o menos”. O, dicho de una manera más simple: “la inteligencia consisten en encontrar soluciones simples a problemas complejos”.

La estupidez: el mayor problema de la humanidad

En opinión de Krakauer, para entender lo que es la inteligencia es necesario conocer el verdadero significado de otros conceptos clave como “ignorancia”, “estupidez” o “genialidad”.

La ignorancia no es más que la falta de datos. Puedes ser la persona más inteligente del mundo, pero si no tienes la información necesaria para resolver un problema, no vas a resolverlo. Quizás en tiempos de Cervantes había mucha más gente con el potencial intelectual para escribir Don Quijote, pero teniendo en cuenta que más del 90% de la población era analfabeta, sencillamente, no podían siquiera pensar que algo así pudiera hacerse.

La estupidez es algo muy distinto. Si la inteligencia es hacer fácil lo difícil, la estupidez es hacer difícil lo fácil. “La estupidez es usar una regla por la cual, al añadir más información, no aumentan las posibilidades de hallar la solución correcta; por el contrario, aumenta las posibilidades de equivocarse”. Si la inteligencia es hacer fácil lo difícil, la estupidez es hacer difícil lo fácil

Estar equivocado tiene en común con la ignorancia el hecho de que es más fácil acertar cuando tienes más información”, explica Krakauer. “La estupidez es un tipo de fenómeno muy interesante y tiene que ver con sistemas de normas que han hecho que nos cueste más conocer la verdad, y hablar sobre ella. Es un hecho interesante que cada vez haya más individuos estudiando la inteligencia pero si te preguntas cuál es el mayor problema al que se enfrenta el mundo hoy en día, diría que es la estupidez.

Krakauer pone un ejemplo histórico de estupidez. En 1912, el meteorólogo y geofísico alemán Alfred Wegener observó, como podría hacer cualquier persona, que la forma de los continentes terrestres encajan a la perfección como si fueran las piezas de un puzzle, y explicó que todos ellos provenían de un primer continente gigante, al que bautizó como Pangea, que se fue separando a lo largo de la historia del planeta Tierra.

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Hoy en día sabemos que esto es cierto y, además, parece la mar de lógico, pero cuando Wegener propuso el asunto a la comunidad científica nadie se molestó siquiera en pensar que era una propuesta inteligente: no encajaba con las normas científicas que se daban por ciertas en la época. En opinión de sus colegas, no existía un mecanismo capaz de generar las fuerzas necesarias para desplazar las masas continentales.

En 1930, el geólogo británico Arthur Holmes definió la tectónica de placas: el proceso por el cual los continentes se desplazan a lo largo del tiempo. Este descubrimiento dotaba de un mecanismo válido a las ideas de Wegener. Pero aún así la comunidad científica siguió sin aceptar que los continentes actuales provienen de un solo megacontinente. “Esto ocurrió porque las normas que estaban aplicando, que provenían de un mundo anterior a Wegener, eran inaplicables a la nueva realidad empírica”, explica Krakauer. Y este es un ejemplo perfecto de estupidez: se prefería un sistema anterior, más complejo y menos inteligente, sólo por la cerrazón de quienes eran incapaces de ver más allá o de aceptar las limitaciones de lo que dan por válido. 

La tectónica de placas no fue aceptada hasta los años 50 y 60, cuando se convirtió en la gran teoría unificadora de las Ciencias de la Tierra, que permitía explicar la mayor parte de las observaciones geológicas de una manera coherente.

Es fácil ver la estupidez tal como la entiende Krakauer en muchas facetas de nuestra vida. Damos por hecho que un conjunto de normas son las únicas acertadas, sin darnos cuenta que lo hacen todo más complejo y, lo que es peor, nos llevan a equivocarnos una y otra vez.

Esto es algo muy claro en las ciencias sociales, que conforman sistemas muy complejos, imposibles de unificar en una sola teoría. También es habitual en uno de los campos más en boga en la actualidad: la neurociencia.

“Nunca hemos logrado crear una teoría satisfactoria para explicar la interacción de muchos sistemas de aprendizaje”, explica el científico. “Para dejarlo más claro, el cerebro puede ser un buen ejemplo. Hay muchas neuronas interactuando de forma adaptativa para crear una representación, por ejemplo, una escena visual; en economía, hay muchos agentes individuales decidiendo el precio de un bien, etcétera; un sistema político vota al siguiente presidente. Todos estos sistemas constan de entidades individuales que son heterogéneas y adquieren información de acuerdo a una única historia sobre el mundo en el que viven”.

Si la inteligencia es resolver problemas difíciles de forma sencilla, la genialidad es hacer que los problemas desaparezcan.

Todos los ejemplos citados por Krakauer son sistemas complejos, que aún no logramos entender. La inteligencia es uno de ellos y, evidentemente, no puede reducirse al número que obtiene una persona tras realizar un test psicotécnico. Ahora bien, hay quién, como el propio científico, trata de entenderlos.

“La ciencia de la complejidad es un intento de crear una teoría matemática para el día a día, para las experiencias, para lo que tocamos, vemos y olemos”, explica el científico. “Lo que busca la ciencia de la complejidad es la unificación, encontrar los principios comunes que comparten los sistemas, pero además pretende ofrecernos herramientas para entender los sistemas formados por muchos organismos que se adaptan. Y la inteligencia es para Krakauer el ejemplo prototípico de un sistema formado por muchos organismos que se adaptan”.

Hoy en día hay demasiadas personas aparentemente inteligentes elaborando teorías estúpidas, que lejos de simplificar la forma en que se puede explicar un sistema complejo, lo hacen aún más complicado. Sólo la inteligencia nos permite hacer sencillo lo complejo, pero la genialidad es lo verdaderamente revolucionario. “Si la inteligencia es resolver problemas difíciles de forma sencilla, la genialidad es hacer que los problemas desaparezcan”, explica Krakauer.

Lo que hacen los genios, según el científico, es cambiar las reglas del juego. Y las personas que han logrado esto, como Isaac Newton o Albert Einstein, aparecen con cuentagotas. “Una de las características más interesantes de la genialidad es que, al contrario que la inteligencia, parece una locura”, explica el matemático. “Una solución inteligente es casi siempre vista como una forma mejor de hacer las cosas. Pero cuando cambias las reglas haces que mucha gente se sienta incómoda, y eso parece una locura”.

Quizás aparezca algún genio que logre explicar cómo funcionan sistemas complejos como la economía o la política, pero mientras, parece más sensato ser conscientes de nuestra limitaciones que caer en la estupidez de pensar que una fórmula o un número pueden explicar la riqueza de una nación o la inteligencia de una persona. 

Fuentes: http://www.elconfidencial.com,http://www.Kristaueskola.eus, https://heavenawaits.wordpress.com/no-more-sea-pangea/