Taraxacum officinale, diente de león. Hipertensión arterial IV

Taraxacum officinale, diente de leónachicoria amarga, achicoria amarilla, amargón o lechuguilla de viejo pertenece a la división Magnoliphyta, clase Magnoliopsida, orden Asterales, familia Compuestas. El nombre científico proviene de los vocablos griegos “taraxos” que significa enfermedad y “akos” que significa remedio; su nombre en conjunto “remedio de las enfermedades” hace alusión a sus propiedades curativas.
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Foto de Daniel Baránek; Licensia de reutilización bajo Creative Commons Attribution-Share Alike license.

Es una hierba perenne con látex blanco, de 10 a 50 cm de alto, con un tallo en forma de uno o varios escapos, erecto, hueco, sin brácteas, glabro a lanoso, llevando una sola cabezuela. Sus hojas oblongas forman una roseta en la base, tienen de 2 a 40 cm de largo, más o menos profundamente divididas, glabras a algo pubescentes. Sus flores 80 a 250, con corolas amarillas, de 7 a 15 mm de largo, lígula oblonga, más larga que el tubo forman un involucro campanulado.

Su fruto es un aquenio fusiforme,  tuberculado-espinuloso en la parte superior, de 2.5 a 4 mm de largo, glabro, el pico 2 a 4 veces más largo que el cuerpo del aquenio con numerosas costillas longitudinales con espinas. Tiene vilano de ± 60 cerdas blancas o blanquecinas, de 5 a 8 mm de largo. La superficie del fruto es casi lisa.

Las hojas y flores son nutritivas y se han aprovechado comúnmente como alimento, la raíz es la parte de la planta que más se utiliza. La raíz del diente de león tiene propiedades diuréticas, aperitivas, laxantes y depurativas.

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Foto de UpstateNYer; Licenciase de reutilización bajo Creative Commons Attribution-Share Alike license

Sangre: Las hojas tiernas y frescas de diente de león son muy nutritivas. Tienen un contenido bastante alto de vitamina A, calcio y potasio; también son buena fuente de hierro, zinc, boro, sodio y las vitaminas B, C y D. Es un suplemento útil para purificar y fortalecer la sangre: aumenta la producción de glóbulos rojos, elimina el ácido úrico y regula la tensión arterial. Se recomienda para remediar la anemia.

Diabetes: En Europa el diente de león se ha consumido como remedio para la diabetes. La raíz contiene azúcares que son relativamente fáciles de digerir por las personas diabéticas: en primavera contiene levulosa y en otoño ésta se cambia por la inulina.

Problemas de los riñones y vías urinarias: Durante siglos se ha empleado para estimular y purificar los riñones; se ha recomendado para remediar infecciones urinarias y cálculos (piedras en los riñones). Al contrario que otros diuréticos que provocan una pérdida de potasio, el diente de león no disminuye el potasio en el cuerpo. El diente de león contiene sustancias químicas que pueden aumentar la producción de orina y disminuir la hinchazón (inflamación).

Digestión: Es un tónico amargo y un laxante suave; estimula el apetito y la producción de bilis. Se ha utilizado para aliviar el estreñimiento, inapetencia y trastornos gástricos.

Hígado y piel: El diente de león es un remedio eficaz contra las afecciones hepáticas y se ha empleado como remedio para problemas relacionados con la acumulación de toxinas en el cuerpo. En la medicina tradicional se ha utilizado para aliviar la ictericia, congestiones del hígado,  edemas, erupciones de la piel, eczemas, psoriasis y otras afecciones de la piel. Una infusión de la flor también se puede aplicar a la piel para lavar las áreas afectadas.

Contraindicaciones del diente de león:

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El diente de león podría disminuir la cantidad de antibiótico que el cuerpo absorbe. Al tomarlo junto con antibióticos podría disminuir la eficacia de algunos antibióticos.

El tomar diente de león podría disminuir la eliminación de litio. Esto podría aumentar la cantidad de litio en el cuerpo y llevar a graves efectos secundarios. Si está tomando litio, converse con médico antes de tomar diente de león. Puede que sea necesario cambiar la dosis del litio.

Algunos medicamentos son alterados y descompuestos por el hígado (Sustratos de citocromo P450 1A2 (CYP1A2)). El diente de león podría disminuir la rapidez con que el hígado descompone algunos medicamentos. Tomar diente de león con algunos medicamentos que son descompuestos por el hígado puede aumentar los efectos y efectos secundarios de estos medicamentos. Antes de tomar diente de león consulte con su médico si está tomando medicamentos que son modificados por el hígado.

El hígado ayuda a descomponer los fármacos glucuronidados. El diente de león podría aumentar la rapidez con que el hígado descompone estos medicamentos. Esto podría disminuir la eficacia de estos medicamentos.

El diente de león contiene cantidades significativas de potasio. Algunas pastillas e hierbas pueden también aumentar los niveles de potasio en el cuerpo. Tomarlas junto con diente de león podría aumentar demasiado la cantidad de potasio en el cuerpo.

Bibliografía: http://www.conabio.gob.mx/, http://www.wikipedia.org, http://www.asturnatura.com, http://compgenomics.ucdavis.edu/, http://ichn.iec.cat/

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Lamium album, ortiga blanca, ortiga muerta. Hipertensión arterial IV

Pertenece a la división Magnoliphyta, clase Magnoliopsida, orden Lamiales, familia labiadas. Planta perenne de 20 – 80 cm, pelosa. El tallo tiene sección cuadrangular y hojas opuestas, pecioladas, de 25 – 120 x 10 – 50 mm, de contorno ovado, toscamente serradas. Se parecen mucho a las de Urtica dioica. Sus pelos no son urticantes como los de la ortiga mayor. Las flores se disponen en grupos numerosos en los nudos de la parte alta del tallo, verticilastros. El cáliz está formado por cinco sépalos soldados que forman un tubo curvado en cuyo extremo hay 5 dientes tan largos como el tubo. La corola es blanca y está formada por un tubo tan largo o más que el caliz y se abre al exterior en dos labios; el superior es entero o crenulado, con forma de casco y el inferior presenta dos lóbulos laterales con dos o tres pequeños dientes. El fruto es un tetraquenio (fruto seco e indehiscente formado por cuatro aquenios, típico de labiadas y boragináceas) cuyas núculas o aquenios  (frutos con el pericarpo endurecido y recubierto por una cúpula en la base) son trígonas y con ápendice truncado.

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Es una hierba muy corriente en toda Europa, crece en matorrales, borde de caminos y de cultivos, suele aparecer como mala hierba en jardines, entre la maleza y en lugares no cultivados. En España abunda en los valles del norte, especialmente en los del Pirineo y de la Cordillera Cantábrica.

La ortiga blanca contiene mucílagos, taninos, saponina, glucósidos y jugos minerales.

Tiene propiedades astringentes, antiinflamatorias, diuréticas, depurativas, hipoglucemiantes, antirreumáticas, reguladoras de las funciones intestinales y expectorantes.

Contiene también una histamina que es la base de su acción hemostática,  vasoconstrictora de los vasos pelvianos.

En aplicaciones externas, sirve para el lavado de erupciones dérmicas, eczemas, quemaduras, inflamaciones vaginales, hemorroides y varices; igualmente para la preparación de compresas contra estas mismas afecciones. Se emplea también para gargarismos en faringitis y estomatitis

Otra característica de esta planta es su inocuidad; incluso en algunos países europeos, en épocas de mucha hambre, se utilizaron sus hojas, hervidas y sazonadas con condimentos, como alimento. Así las hojas jóvenes se pueden consumir preparadas como si fueran espinacas.

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Sus propiedades farmacológicas más características se refieren a sus acciones tónica y astringente -debidas a los taninos- y antiséptica y levemente hemostática por los flavonoides y fenoles; asimismo, la presencia de mucílago le confiere una acción demulcente (con acción protectora local por su viscosidad, igual que las mucosidades en las membranas mucosas, usada en el tratamiento local de gingivitis, estomatitis, faringitis: en tos y en ocasiones en gastroenteritis).

Bibliografía: http://www.asturnatura.com, http://www.wikipedia.org

Balance tardío del 2014

El 2014 ha sido un año de retiro para mí, me retire del blog y de mi vida social. Tanto que hago el balance en el mes de julio en vez de en enero.

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Las razones fueron varias. Primero, una tesis doctoral que quería terminar como una prioridad de primer orden en mi vida y cuya final resulto ser dejarla como proyecto inacabado ante el desinterés de los directores de tesis y su opinión de que el tema al ser anticuado carecía de calidad científica para ser presentado ante un tribunal universitario aunque curiosamente si me proponían realizar una publicación científica. Meses después de esa decisión tomada en octubre, soy yo la que carezco de interés para realizar el artículo. Ha sido demasiado largo el tiempo dedicado al efavirenz, un antirretroviral frente a la infección por VIH, como para que ahora me apetezca retomar el tema.

Otra razón para el aislamiento fue la decisión en septiembre de prepararme el BIR, el examen para acceder a una especialidad sanitaria para biolologos. Opte por prepararme en cuatro meses un temario que había preparado durante dos años en 2004. Retomar ese temario me trajo ilusión y renovado interés en las distintas asignaturas que había cursado durante la licenciatura pero no me trajo el ansiado puesto de trabajo. Ya que supere la nota de corte del aprobado pero no conseguí una de las 30 plazas.

El 2014 terminó casi sin que me diese cuenta en mi querido pueblito lejos de mi familia cercana por un distanciamiento que se había iniciado a finales de 2013 en relación a la enfermedad de mi padrino y con la compañía muy agradable de nuevas amigas. La fiesta de Noche Vieja fue una cena familiar en casa de mi mejor amigo. Ya tocaba que celebraramos alguna cena en los 24 años que hace que nos conocemos y la presencia de mis nuevas amigas también colaboro al buen momento que pasamos.

Lo que me deparó el 2015 ya os lo contaré en otra entrada.

Ribes nigrum, grosellero negro o zarzaparrilla negra. Hipertensión arterial III

Tiene  frutos de color negro, y  flores con un color rojizo en el interior. Sus frutos son comestibles. Para usos medicinales se emplean sus hojas, frutos y brotes. Presenta las siguientes propiedades:

  • Diurética, antiinflamatoria y antirreumática.
  • Actividad antialérgica y antihipertensiva.
  • Favorece la eliminación de compuestos nitrogenados, urea y ácido úrico por la orina.
  • Los frutos presentan actividad vitamínica y vasoprotectora.

Ribes nigrumAporta un buen número de sustancias beneficiosas:

  • Vitamina C en una cantidad cuatro veces superior a la naranja.
  • Compuestos naturales con efecto antioxidante.
  • Las antocianinas (pigmentos hidrosolubles en las vacuolas de  células vegetales y que otorgan el color a hojas, flores y fruto), que dan el color negro al fruto, reducen la inflamación de zonas aquejadas de artritis.
  • Los frutos con efectos antiinflamatorios y antibacterianos que se han usado como remedio tradicional para problemas de garganta.

El grosellero negro se emplea en casos de: reumatismos, gota, ácido úrico y litiasis renal, prostatismo, tratamiento de accidentes vasculares cerebrales, prevención de problemas circulatorios venosos, fragilidad capilar, pérdida de visión nocturna, antidiarreico por su gran cantidad en taninos y pectina, fiebre, estados inflamatorios agudos y pasajeros, inflamaciones de boca, garganta y faringe, estados alérgicos.

Ventajas del grosellero negro:

  • Sus frutas se usan para la prevención de enfermedades cardiovasculares, pues aumentan la resistencia de los capilares sanguíneos. Es beneficiosa en trastornos circulatorios como las varices.
  • Estimulante de la digestión. Útil contra la diarrea.
  • La grosella negra tiene un potente efecto antiinflamatorio con acciones similares a la cortisona en alergias crónicas. De ahí su uso sobre la piel para el tratamiento de dermatosis, eczemas, picaduras de insectos y contusiones.

Extracto en gotas de grosellero negro

Efectos secundarios del grosellero negro: puede irritar la mucosa gástrica por sus taninos, contraindicado en casos de gastritis y/o úlcera gastroduodenal. Este efecto secundario se puede paliar asociándolo con sustancias con mucílagos (como el malvavisco).

Contraindicaciones del grosellero negro: Su uso como diurético en presencia de hipertensión, cardiopatías o insuficiencia renal, sólo debe hacerse por prescripción y bajo control médico. Ante la posibilidad de que se produzca una descompensación tensional o, si la eliminación de potasio es considerable, una potenciación del efecto de los cardiotónicos.

Bibliografía: http://www.suplments.com, https://emartinolivencia.wordpress.com